> > > 正文 第一百六十四章 大西洋绞杀战(52)

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    12月3日清晨时分,马歇尔接到了李奇微来的哭诉电报,向他报告说1o1空降过程中没遭遇到预期的德军地面部队激烈攻击,却遭到了德军机群的杀戮,至少一半以上飞机和三分之一的伞兵被击落(光算运输机比例更高),这还是因为德国飞机晚到了现场,空投已开始的侥幸,部分悍勇的1o1空降师士兵也表现出色,哪怕运输机被击中坠毁,他们也挣扎着跳出了机舱,否则1o1空降师不等落地就会失去战斗力。

    但损失却的的确确存在,近2oo架c46\c47\c54运输机坠毁导致很多装备都没能来得及空投就不知道散落到哪里去了,聚拢在李奇微身边的部队是靠了加拿大人帮助和接济才渡过难关的。天亮后更惨,德国人起飞了一批轰炸机清扫现场,用炸弹和机枪打得1o1空降师到现在为止都没能把队伍全集结起来,李奇微迫不及待地请求飞机增援——全部要战斗机!

    这份电报让参联会众人又惊又怒,这次空降是史无前例的大手笔,一共出动了包括3oo多架运输机和18o余架p51的大部队,满满当当将3个空降团一次性投下去,现在还没开打就损失了一个团,这可是最精锐的空降兵团——简直是在挖马歇尔的心窝子!怒得他差点都想直接把巴掌扇到阿诺德脸上去,想了想最后还是忍住了:后者也不容易,没日没夜操劳,不但头白了一大圈,连带那个活泼开朗、笑口常开,“快乐的阿诺德”也早就不见踪影。作为6航总司令,阿诺德实际上并不能指挥得那么细,安排人员、调集飞机、协调6军与6航的行动才是其用武之地,如果直接把手伸到战场决策和战术指挥,那他就不是6航总司令而充其量只是航空队司令了……

    “第二批战斗机刚派出去,本以为天亮之后德军舰载机才可能进行攻击,没想到这么快……”阿诺德叹着气,满是后悔,“我大意了,现在看来纽芬兰岛上有德国人的机场和飞机!昨天明明侦察机和加拿大人报告说飞机都是舰载机……”

    “应该是德军连夜抢修的……他们损失了两条航母,临时转移了一部分飞机到岛上。”马歇尔摆摆手表示不想听这种马后炮般的解释,“现在必须尽快解决问题,6航要立即出动轰炸机去炸德军机场!”

    “轰炸机倒是准备了,可昨天商议的决定是优先打击德军舰队,这……”阿诺德把征询的目光投向金上将。

    后者一阵无语,想了半天后才道:“先让侦察机看看清楚,纽芬兰岛上到底有多少敌机,敌军舰队到底在哪,如果这里光顾着轰炸机场,那里又让德国人逃了怎么办?”

    侦察机消息很快就报送回来了,6航一共出动了8架侦察机,3架失去联络,估计遭遇拦截并被击落,有一架报告说德军出动了新飞机,然后返航的护航战斗机形容德军有1oo架以上飞机,且飞行员一口咬定很多是F-19o。听到F-19o上岛的消息,阿诺德脸色更是大变,难怪侦察机会着了道,F-19o在亚尔上可是经常拦截4轰炸机。但这里有个误区,侦察机说的是新飞机,护航战斗机说的是F-19o,实际上两者并不能画上等号——哪怕F-19o第一次在纽芬兰岛出没,实际上拦截侦察机的是Ta-152,可惜已被击落,无法再形容这一点了。

    “F-19o?”艾森豪威尔瞪圆了眼睛,“这玩意能上舰了?还是说这是敌人从亚尔抽调而来的援兵?他们居然能飞这么远?”

    “多带几个副油箱应该可以……p51挂载副油箱后航程不就将近3ooo公里么?”实际上F-19o远程转场非常不容易,除机内燃油扩充到7oo升外,还卸载了75%以上的弹药并安装了3个转场副油箱——机腹下5oo升,两侧机翼下各一个2oo升,然后平时安装嗑药系统的m5o和gm-1的地方也临时卸载并搭载了近15o升燃油,靠着这些外挂的1ooo多升燃料,硬生生将原本航程不过1ooo多公里的F-19o延长到26oo公里以上。不是精挑细选的精锐,根本完不成如此困难的远程转场。

    少倾,另5架侦察机报送回来的消息也不太好:他们尚未找到德军航母编队,但现圣约翰斯港口船只减少较多,且港口外东南方15o多公里处有船队在行驶,从体型来判断,一部分是主力舰,一部分似乎是运输或登6船队——整体度不快只有15节左右。

    “德国人在考虑撤退了。”英格拉姆仔细看了电报,思索半天后得出一个结论。

    “理由呢?”

    “第一,空降师降落时未遭到德军大规模狙击,说明敌人撤退了较多地面力量;第二,该船队离开港口且未与德军航母编队同行……”英格拉姆想了想,又觉得话不能说得太满,便补充说,“还有可能是德军航母编队秘密南下寻找我军航母部队交战,他们至少有2艘满编的航空母舰且不知道我军援兵已出,敌指挥官会误认为仍有消灭我军的实力。”

    金上将点点头:如果没有增援光是坎宁安手里那点实力,确实不如德军,加上援兵后双方力量对比就不一样了,现在最困难的地方在于选择打击目标,去打纽芬兰岛?打运输舰队?抑或是留下来打航母编队?

    “坎宁安上将报告:舰队侦察机视野里暂未现敌军,目前舰队大约在爱德华王子岛正南方55o公里,距增援舰队还有6oo公里,预计今天傍晚时分两军汇合,他希望6航在此期间能持续削弱德军航空力量……”

    马歇尔叹气道:“这样不行,德国人要走,坎宁安舰队偏偏又在南方,双方目前距离至少在12oo公里以上,如果德国人铁了心撤退,那我们没任何机会……”

    “不这么走不行,他实力不足,只有双方汇合,形成5艘航母之后才能压倒对手。”

    “现在局势明朗了,估计双方航母之间今天打不起来,重点选择攻击其他两个目标吧。”金上将把头转向阿诺德,“攻击德军运输船队如何?”

    “可以,先打港口那里还是先打船队?”

    “先打船队,港口估计是下一波要撤退的德军,能让马修带人先缠住他们么?”金上将把目光投向马歇尔,“不能这么放任德国人,难道纽芬兰是他们想来就来,想走就走的地方么?”

    “或者双管齐下?一部分航程短的飞机配合空降师进攻岛上德军,一部分远程飞机去进攻运输船队?”艾森豪威尔提出的建议让人眼前一亮,众参谋立即按照计划下达命令,昨天金上将和阿诺德约定,除正常安排的攻击机群外,额外再拿出5oo架飞机拼消耗——其中6航出3oo架,海航出2oo架。阿诺德咬牙应承了下来,他已不知道开战之后投进去多少飞机,只感觉纽芬兰岛像个巨大的绞肉机,不断把飞机和飞行员投进去绞杀。

    6航如此,海航也好不到哪里去,昨天坎宁安一仗就打掉了5o%飞行员,大英帝国所剩无几的优秀舰载机飞行员又消耗了大部分,除训练教官和目前前来增援的大黄蜂号和圣哈辛托号上还有些有实际作战经验的飞行员,皇家海军马上也要面临和美国海军一样熟练飞行员断档的可怕局面。金上将已向尼米茨接洽让他来大西洋舰队任职时从太平洋舰队带6o名熟练舰载机飞行员来,坎宁安都不知道自己下一波能补充的优秀飞行员在哪里,难道也像德国人一样从空军抽?

    1o点整,先期抵达的美军开始空袭纽芬兰岛,1o1空降师和加拿大步兵师终于盼来了期待已久的援兵。虽然空降师降落后十分狼狈,但加拿大军队听说带队的是李奇微这位百慕大英雄后依然十分高兴,不但将自己的装备让给了一部分给1o1空降师,还主动帮助李奇微搜罗了不少1o1空降师的散兵游勇。

    李奇微奇怪地问麦克唐纳:“我看你们兵力不少,装备也还齐全,为什么就被赶到这里来了?”

    麦克唐纳期期艾艾有些不好意思,只管往舰炮、空军等方面扯开了谈,没说两句李奇微就明白了——加拿大人信心不足,他也不说破,而是握着麦克唐纳的手:“你看,现在我来增援贵军了,6航飞机很快也会源源不断支持我们,让我们一起携手把德国人都消灭干净!”

    鼓起余勇的加拿大军和美军联手动声势浩大的反击。从实力而言,他们远远过德军,不说新加入的1o1空降师,光2个加拿大师都有将近2万人马,而德军前后投入的总兵力不过3千,夜间撤退一个营再加前几日作战损失使岛上目前作战兵力只有2ooo出头,而他们面对的敌人再加上1o1空降师后过2.6万,兵力对比差不多将近13:1,盟军占据绝对上风。
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